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- CARLO KNIGHT -


Nato a Napoli nel 1929, Carlo Knight, dopo aver conseguito nel 1946 la maturità classica presso il Liceo  Umberto ed aver seguito i corsi della facoltà di medicina per tre anni, ha optato per la carriera militare. Completato nel 1949 il triennio di formazione all’Accademia di Livorno, è stato imbarcato su varie unità navali, girando il mondo e raggiungendo il grado di Capitano di Corvetta.  Nel 1959 ha dato le dimissioni dal servizio militare per intraprendere una nuova strada. Laureatosi nel 1961 in Scienze Economico-Marittime, è stato per quasi vent’anni al vertice, in qualità di amministratore delegato e direttore generale, di grandi aziende industriali italiane e straniere. Finalmente nel 1978 ha deciso di dedicarsi esclusivamente agli studi, attività che svolge tuttora. Da allora ha scritto dodici libri, una cinquantina di saggi e quasi un migliaio di articoli nelle pagine culturali di vari quotidiani, tra cui il Mattino, il Corriere della Sera, la Repubblica, il Corriere del Mezzogiorno.
Nel 1980, con la collaborazione di Andrea Jorio, ha individuato il sito della villa ercolanese “dei Papiri”, parzialmente esplorata nel Settecento dagli scavatori borbonici mediante perforazione di gallerie sotterranee. La scoperta ha permesso d’intraprendere lo scavo del monumento sepolto dall’eruzione vesuviana del 79 d. C., riconoscendone le strutture e recuperando preziose sculture che hanno arricchito il museo archeologico di Napoli. Nel 1990 Knight ha pubblicato, con Hamilton a Napoli, la prima biografia italiana dell’ambasciatore britannico, marito della fedifraga “Bella Emma” ed amico compiacente di Nelson.  Il libro ha messo in evidenza l’importante ruolo svolto da Hamilton nella vita culturale, mondana e scientifica della Napoli dei suoi tempi. Il che ha contribuito a stimolare l’iniziativa, presa nel 1996 dal British Museumdi Londra, di ricordare la figura di Hamilton con la mostra Vases and Volcanoes, Sir William Hamilton and his collections, esposizione per la quale Knight ha scritto il saggio introduttivo del catalogo.
Conoscitore della storia di Capri, Knight ha ricostruito le vicende biografiche di tre semisconosciuti personaggi (Lord Grantley, Thomas Spencer Jerome, Gilbert Clavel) che avevano notevolmente arricchito la vita culturale dell’Isola nel corso degli ultimi due secoli. E successivamente s’è dedicato all’approfondimento di due importanti periodi della storia di Napoli fino a quel momento scarsamente studiati. I tre volumi del Carteggio San Nicandro-Carlo III, pubblicati nel 2009 e contenenti circa ottocento lettere scambiate dal 1760 al 1767 tra il sovrano di Spagna e e l’aio del giovanissimo re Ferdinando IV, gettano nuova luce sugli anni della Reggenza napoletana. Mentre i due volumi de Il Regno di Napoli dalla tutela all’emancipazione, apparsi nel 2015 e contenenti  centinaia di lettere spedite da Ferdinando IV a Carlo III dal 1775 al 1789, aiutano la comprensione d’un periodo apparso talvolta «indecifrabile». Essi consentono infatti di capire perché e fino a che punto Napoli lottò per liberarsi dalla tutela spagnola, riuscendo - a prezzo della rottura dei rapporti tra padre e figlio - a diventare finalmente la capitale d’un regno indipendente.
Carlo Knight è membro della Società Napoletana di Storia Patria, dell’Accademia Pontaniana, dell’Accademia di Archeologia di Napoli, della Society of Antiquaries di Londra, ed è stato dal 1983 al 1985 presidente dell'Associazione Napoletana per i Monumenti e il Paesaggio.

Libri:

Il Giardino Inglese della Reggia di Caserta , Napoli 1986.
Krupp a Capri, Napoli 1989
Hamilton a Napoli,  Napoli 1990
Les fureurs du Vesuve, Paris 1992
Le gouaches di Hamilton, Napoli 1994
Sulle orme del Grand Tour, Uomini , luoghi, società del Regno di Napoli, Napoli 1995
La torre di Clavel, Capri 1909-1927, Capri 1999
L’avvocato di Tiberio, La tormentata esistenza e la quasi tragica morte di Thomas Spencer Jerome, Capri 2004
Le memorie postume di Lord Grantley (1831-1877), Capri 2006
Carteggio San Nicandro - Carlo III (il periodo della Reggenza: 1760-1767), Napoli 2009
Il mistero dei Pantanelli, Capri 2011
Il regno di Napoli dalla tutela all’emancipazione (1775-1789). Lettere di Ferdinando IV a Carlo III ed altri documenti inediti, Napoli 2015

Saggi:

“Alcuni inediti di Giuseppe Garibaldi”, Atti Accad. Pontaniana, N.S., XXVII (1978)  pp. 271-289.
“William Robinson, ufficiale dei marines britannici «scopritore» di Oplontis”, Cronache Pompeiane, Rivista dell'Associaz. Internazionale Amici di Pompei, 5, Napoli 1979, pp. 156-173.
“L'ubicazione della Villa Ercolanese dei Papiri”, (in collaborazione con A. Iorio), Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LV (1980), pp. 51-65.
“Sir William Hamilton”, Campania Stagioni, Napoli 1980
“I luoghi di delizie di William Hamilton”, Napoli Nobilissima, XX, Fasc. V-VI, Napoli, Sett.-Dic. 1981, pp. 180-190.
“L'avventura dei papiri ercolanesi”, Campania Stagioni. Napoli 1981
“Gregorovius e i napoletani”, introduzione a: F.Gregorovius, Napoli,  Napoli 1982.
“Il contributo di Peter Fabris ai  «Campi Phlegraei» di Hamilton”, in: Napoli Nobilissima (XXII, III-IV), 1983
“Un Hamilton di Francia”, Napoli e Murat, Napoli 1984, pp. 37-45.
“La quadreria di Sir William Hamilton a Palazzo Sessa”, Napoli Nobilissima (XXIV, I-II), 1985
“Albori fortuna e declino della gouache napolitaine”, Catalogo della mostra Gouaches napoletane del Settecento e dell'Ottocento, Napoli 1985
“Il Casino del Chiatamone”,  Napoli Nobilissima, XXV, Fasc. I-II, Napoli, Genn.-Apr. 1986, pp. 16-27.
“I palazzi di Mergellina (I)”,  Napoli Nobilissima, XXVII, Fasc. I-II, Napoli, Genn.-Apr. 1988, pp. 29-40; (II), Napoli Nobilissima, XXVII, Fasc. III-IV, Napoli, Mag.- Ag. 1988, pp. 122-133.
Traduzione italiana di Summer Islands: Norman Douglas: Isole d'estate, Ischia e Ponza, Napoli 1988. 
 “Il Giardino Inglese di Caserta: storia e prospettive”, Catalogo della Mostra Il Giardino Inglese nella Reggia di Caserta, Napoli 1987.
 “La Via Krupp a Capri, problematica d’un restauro”, Atti dell' Incontro di studi su Roberto Pane,  Napoli 1988.
“Un inedito di Padre Piaggio: il diario vesuviano (1779-1795)”, Rend. Accad.  di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXI, Napoli 1989-1990, pp. 59-131.
“Un po’ per diletto, e un po’ per guadagnare, Sir William Hamilton e il mondo della committenza straniera a Napoli”, Catalogo della mostra All’ombra del Vesuvio, Napoli 1990, pp. 95-107.
“Emanuel de Bourcard, generalissimo svizzero al servizio di Ferdinando IV di Borbone”, Atti Accad. Pontaniana, N.S., XL, Napoli 1991, pp. 223-252.
“Triste fine della spada di Ferdinando IV”, Atti Accad. Pontaniana, N. S., XLI, Napoli 1992, pp. 45-48.
“Le forze armate napolitane durante la minorità di Ferdinando IV di Borbone: organico, soldo e sistema pensionistico”, Arch. Stor. Prov. Napol., CXI dell'intera collezione, Napoli 1993, pp. 329-362.
“Hamilton's Lusieri”, The Burlington Magazine, CXXXV, N. 1085, London, August 1993, pp. 536-538.
“Personaggi dimenticati del '700 napoletano: il Bello Gasparre”, Atti Accad. Pontaniana, N. S., XLIII, Napoli 1994, pp. 121-127.
“Sir Nathaniel Thorold, primo residente straniero di Capri”, Almanacco Caprese, VII, Capri 1994, pp. 5-38.
“Le prime scoperte di Pompei e la nascita del gusto «alla greca»”, Atti Accad. Pontaniana, N. S., XLIV, Napoli 1995.
“Sull'origine del nome Trentaremi”, Napoli Nobilissima,  Napoli 1995.
“William Hamilton and the ‘art of going through life’, in: Vases and Volcanoes, Sir William Hamilton and his collections, catalogo della mostra, London 1996, pp. 11-23.
“La contabilità privata di Sir William Hamilton”, Arch. Stor. Prov. Napoletane, CXIV dell’int. coll., Napoli 1996, pp. 185-210.
“Le lettere di Camillo Paderni alla Royal Society di Londra sulle scoperte di Ercolano (1739-1758)”, Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXVI, Napoli 1996, pp. 13 - 58
“Un’inedita relazione settecentesca sul carcere della Vicaria”, Arch. Stor. Prov. Napol., CXV dell'intera collezione, Napoli 1997, pp. 259-273.
“La «memoria delle piture» di Angelica Kauffman”, Accademia di San Luca, Roma 1998.
“Lo scavo della Villa dei Papiri”, Cronache Ercolanesi, 28, 1998, pp. 71-75.
“Il mancato monumento a Virgilio nel 1799”, Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXVII, Napoli 1998, pp. 391 – 398.
“Sir William Hamilton e il mancato rispetto, da parte di Lord Nelson, della «Capitolazione» del 1799”, Atti Accad. Pontaniana, N. S., XLVII, Napoli 1999, pp. 373-397.
“Gli «imbarcati» del 1799”, Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXVII, Napoli 1998, pp. 469-515.
“Sir William Hamilton nella Rivoluzione Napoletana del 1799”, in The Hamilton Papers, Napoli 1999, pp. 63-113.
“La passione di Sir William Hamilton per il Vesuvio”, Atti Accad. Pontaniana, N. S., XLIX, Napoli 2000, pp. 287-298.
“L’impresa editoriale dei «Campi Phlegraei»”, introduz. alla prima edizione italiana dei Campi Phlegraei, Napoli 2000.
“I viaggi di Pompeo Correale e la moda ottocentesca dell’acquarello”, Catalogo della mostra Pompeo Correale, Collezionista, Mecenate ed Artista, Sorrento 2000, pp. 51-54.
“Passeggiando a Ischia sulle orme di Norman Douglas”, Catalogo della mostra Norman Douglas (ThüringenVbg. 1868-Capri 1952), Voralberger Landesmuseum,  Bregenz 2000.
“Il Lisimaco Napoletano e il «Giulio Cesare» Lusitano”, Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXVIII, Napoli 2000.
“Segreti e motivazioni di un collezionista” in Vedute napoletane della Fondazione Maurizio e Isabella Alisio, Catalogo della Mostra a Villa Pignatelli, Napoli 2001.
 “Le Gouaches Napoletane del Settecento nel contesto storico-artistico del Grand Tour”, Catalogo della mostra C’era una volta Napoli, Napoli 2002, pp. 27-40.
“Canguri e Papiri”, in: Cronache Ercolanesi, Bollettino del centro internazionale per lo studio dei papiri ercolanesi, n. 32, 2002, pp. 305-320.
“Le sirene: mostruose creature regine del bel canto”, in Genius Loci, Annuario del Centro studi e ricerche Francis Marion Crawford, Sorrento 2003.
Prefazione a: Donatella Boni, Geografia del desiderio, Italia immaginata ed immagini italiane nelle opere di Frederick Rolfe, Vernon Lee, Norman Douglas, Capri 2003.
“Ricordo di Giorgio Buchner”, Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXXIV, 2006-2007, pp. 93-111
“Qualcosa di nuovo a Villa Jovis”, in: Almanacco Caprese, Ediz. La Conchiglia, Capri 2007.
“Due inediti di Gilbert Clavel: il diario e la novella onirica”, Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXXV, Napoli 2008-2011, pp. 521-557.
“Qualcosa di nuovo sul principe di San Nicandro”, in Il gusto dei libri, scritti in memoria di Ettore Pisano, Napoli 2009, pp. 61-75.
“Politics and Royal Patronage in the Napolitan Regency: the correspondence of Charles III and the Prince of San Nicandro 1759-1767”, Atti del Simposio Rediscovering the Ancient World on the Bay of Naples, 1710-1890, National Gallery of Art, Washington, January 30-31 2009, pp.75-88.
“Dal Sebeto al Manzanarre. Il rientro in patria di Carlo III”, Atti Accad. Pontaniana, N. S., LX, Napoli 2011, pp. 21-34.
“Dicembre 1798: la fuga da Caserta delle Mesdames de France”, Atti Accad. Pontaniana, N. S., LI, Napoli 2012, pp. 181-207.
“Il viaggio per l’Italia (1740) del padre di Goethe”, Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXXVI, Napoli 2011-2013, pp. 185-226
“Il contratto nuziale di Ferdinando IV di Borbone e Maria Carolina d’Austria”, Rend. Accad. di Arch. Lettere e Belle Arti di Napoli, LXXVI, Napoli 2011-2013, pp. 315-343
“La variolizzazione di Ferdinando IV”, Atti Accad. Pontaniana, N. S., LX, Napoli 2013, pp. 107-122.

aggiornamento : Febbraio 2016